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Vaccins covid-19 : de bonnes affaires aussi

 Ouvertures  La rapidité avec laquelle des vaccins efficaces ont été mis au point pour lutter contre la pandémie de covid-19 a surpris. La rapidité avec laquelle certaines firmes en ont profité est spectaculaire aussi.

Des gains énormes

Il est logique que des centaines de millions de doses de vaccins finissent par rapporter au total des bénéfices importants aux firmes qui les commercialisent, mais on peut être étonné par l'ampleur des sommes en jeu. Fin août 2021, la firme Pfizer prévoyait ainsi des ventes de vaccins s'élevant à 33 milliards de dollars en 2021 (1). Le cours de son action en bourse a atteint plus de 48 dollars US le 10 août 2021, son précédent record étant de 47 dollars en avril 1999 (1).

L'action de BioNTech a augmenté de 30 % en août ; son chiffre d'affaires prévu pour 2021, près de 16 milliards d'euros, compterait à lui seul pour 0,5 % d'augmentation du Produit intérieur brut (PIB) allemand cette année (1,2). L'action de Moderna a augmenté de 78 % entre mi-juillet et début août 2021 et de 360 % sur l'année (1,3). Ces diverses augmentations courant août ont été la réaction des bourses à la perspective d'une troisième dose pour toute la population, notamment étatsunienne, en raison de la diffusion rapide du variant Delta du virus Sars-CoV-2 (1,3). De plus, pour consolider sa marge, Moderna, dont le vaccin est pratiquement le fruit du secteur public états-unien, centralise ses activités commerciales dans des paradis fiscaux pour échapper aux impôts (4).

Vaccin covid-19 d'AstraZeneca : une option gâchée

À côté, les résultats de la firme AstraZeneca font pâle figure : un peu plus de un milliard de dollars de ventes pour le premier semestre 2021 (5). Cela est dû au fait que l'université d'Oxford, à l'origine du vaccin, a obtenu qu'il soit vendu à prix coûtant, et que les vaccins à ARN messager lui ont été préférés dans les pays riches (6). La question des prix des vaccins peut sembler secondaire, vue depuis les pays riches où la vaccination a permis de retrouver rapidement une croissance économique. Mais le vaccin covid-19 ChAdOx1-S d'AstraZeneca représentait une option de choix dans les pays pauvres en ressources et en infrastructures sanitaires : par rapport aux vaccins à ARN messager, une congélation à basse température n'était pas nécessaire pour sa conservation, et son prix était près de 10 fois inférieur (5). Face aux effets indésirables graves, mais très rares, du vaccin covid-19 ChAdOx1-S, les pays riches l'ont rapidement considéré comme une option à reléguer au second plan tant que les vaccins à ARN messager étaient disponibles en quantité suffisante. Ce mouvement a accentué la défiance dans de nombreux pays démunis. Mi-2021, ces derniers enregistrent des couvertures vaccinales covid-19 extrêmement basses (6).

Lors de l'Assemblée générale des Nations unies sur le covid-19, les États-Unis d'Amérique ont promis 1 milliard de doses du vaccin Pfizer aux pays les plus pauvres ; la Chine, 2 milliards de son vaccin Sinovac° (7). L'influence géopolitique fait partie des bonnes affaires.

©Prescrire 1er janvier 2022

Extraits de la veille documentaire Prescrire
1- Krauskopf L et Carew S "Pfizer shares hit record high with Covid-19 vaccine stocks on a tear" Dépêche Reuters du 10 août 2021 : 3 pages.
2- Nienaber M et Wagner R "BioNTech alone could lift German economy by 0.5% this year" Dépêche Reuters du 10 août 2021 : 4 pages.
3- Krauskopf L "Analysys : torrid Moderna stock rally cools down over doubts about booster shot" Dépêche Reuters du 17 septembre 2021 : 4 pages.
4- Kiezebrink V "Moderna's free ride" 13 juillet 2021. Site www.somo.nl consulté le 22 septembre 2021 : 25 pages.
5- Kollewe J "Covid-19 vaccines : the contracts, prices and profits" 11 août 2021. Site www.theguardian.com consulté le 22 septembre 2021 : 4 pages.
6- Deutsch J et Furlong A "How AstraZeneca threw away its shot" 21 juillet 2021. Site www.politico.eu consulté le 22 septembre 2021 : 5 pages.
7- Mason J "US to donate an additional 500 million Covid-19 vaccines" Dépêche Reuters du 22 septembre 2021 : 4 pages.

• Texte complet : 

"Vaccins covid-19 : de bonnes affaires aussi" Rev Prescrire 2021 ; 42 (459) : 57. Accès libre.

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