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Intolérance au gluten : écarter les aliments contenant du gluten

Environ 1 % de la population européenne a une intolérance avérée au gluten. L'éviction du gluten de l'alimentation est le seul traitement efficace pour soulager les patients.

L'intolérance au gluten (alias maladie cœliaque) est une maladie inflammatoire provoquée par l'exposition alimentaire au gluten liée à une prédisposition génétique. Elle touche environ 1 % de la population européenne et environ 5 % des patients qui ont des troubles intestinaux bénins récurrents (alias syndrome de l'intestin irritable ou colopathie fonctionnelle).

Les symptômes digestifs d'une intolérance au gluten sont peu spécifiques (diarrhées, douleurs abdominales, ballonnements abdominaux, etc.), mais souvent persistants et récurrents. Une malnutrition résulte parfois de la malabsorption digestive.

La recherche d'anticorps spécifiques dans le sang est utile quand on suspecte une intolérance au gluten à partir de l'âge de 2 ans. Leur absence permet d'écarter le diagnostic avec très peu de risque d'erreur. Pour confirmer le diagnostic, une endoscopie digestive haute avec biopsie de la muqueuse de l'intestin grêle est l'examen de référence. Un régime sans gluten rend ininterprétables les résultats de ces examens.

L'éviction maximale du gluten de l'alimentation est le seul traitement efficace pour soulager durablement les patients concernés. En général, un début d'amélioration clinique est constaté après 2 semaines de régime sans gluten, et les symptômes disparaissent après 6 mois à 12 mois de ce régime sans gluten.

Une éviction totale du gluten est difficile en raison de la contamination fréquente des aliments par des traces de gluten. Mais une faible quantité de gluten, variable selon chaque personne, est souvent tolérée, sans signe clinique. En France, un logo "épi de blé barré dans un cercle" apposé sur l'emballage de certains produits alimentaires garantit une teneur en gluten inférieure à 20 mg/kg.

©Prescrire 1er juin 2020

• Texte complet : 

"Intolérance au gluten" Rev Prescrire 2020 ; 40 (440) : 446-449. Réservé aux abonnés.

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Voir aussi :

"Traitement de la maladie
cœliaque : régime sans
ou très pauvre en gluten"
(Septembre 2015)
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